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Por Lorenzo Palma , 4 de septiembre de 2023 | 08:50

Opinión del lector: Nuestros suelos olvidados en la agenda nacional a pesar de los desastres naturales

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Susana del Valle y Felipe Zúñiga. Crédito: www.cienciaenchile.cl
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"La nación que destruye su suelo, se destruye a sí misma". - Franklin Delano Roosevelt. Columna de Opinión de Dra. Susana Valle y Dr. Felipe Zúñiga.

Dra. Susana Valle T, Directora del Instituto de ingeniería Agraria y Suelos, del Magister en Ciencias de la Suelos y del Centro de Investigación en Suelos Volcánicos (CISVo)/Universidad Austral de Chile. 

Dr. Felipe Zúñiga U., Instituto de Bosques y Sociedad de la Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales, CISVo/ Universidad Austral de Chile. Ambos pertenecen a la Sociedad Chilena de la Ciencia del Suelo

 

A pesar de todo lo ocurrido en las últimas semanas en nuestro país, como son las lluvias más intensas de los últimos 30 años, dejando personas aisladas, caminos cortados, ríos desbordados y cientos de damnificados… Los suelos siguen olvidados en la agenda nacional. 

Tras estos hechos afloran sentimientos de angustia, tristeza, pena y desilusión y nos surge la pregunta ¿qué más debe suceder para que se le dé la importancia que posee el recurso Suelo en la Agenda Legislativa de nuestro país?  

Desde la academia, estamos convencidos (as) de la relevancia fundamental que posee este recurso natural no renovable en escala humana para la sociedad, ésta es la frase que se transmite en las aulas de las carreras en las que se enseña la importancia del Suelo,  aunque sabemos que el problema es más profundo… 

Creemos que esta importancia del suelo, debiera estar presente en los textos escolares e incluso en los planes preescolares, como un componente más del ecosistema natural o antrópico para que todas las personas tomen conciencia de que cualquier mal uso del Suelo repercute en todo el  ecosistema.   

Las funciones ecosistémicas del Suelo han sido destacadas por la ONU, la FAO y están estrechamente ligados con los Objetivos de Desarrollo Sustentable (ODS), declarados por las Naciones Unidas en la agenda del 2015-2030. Entre sus funciones destacan las siguientes: la producción de alimentos, fibras y combustibles, regular las inundaciones, secuestrar carbono (mitigación del cambio climático), purificación de aguas y reducción de contaminantes, herencia cultural, base de las actividades humanes, reciclaje de nutrientes, reservorio genético y de productos farmacéuticos, hábitat de organismos, entre otras.  

En el contexto actual, cobra relevancia prioritaria la función de “regular inundaciones”, ya que las cualidades físicas y mineralógicas de este recurso determinan su capacidad de infiltrar las aguas que precipitan. Es un hecho que en Chile ha ocurrido un cambio inorgánico en el crecimiento urbano, el loteo sin control de predios agrícolas, forestales o con otro uso (p.ej. humedales), hacia la “urbanización”. 

El problema de realizar este loteo sin considerar las funciones y características propias de los suelos el día de hoy son evidentes en la zona afectada por las intensas lluvias.  

Por lo tanto, es deber del Estado de Chile regular el loteo de grandes áreas para la construcción de nuevos lugares de habitación, para no poner en riesgo la población, así como también otros recursos y procesos tan relevantes como la recarga de aguas subterráneas producto del sellamiento por estas áreas urbanas sin organización ni control.  

Hace ya unos años, ingresó al Congreso el Proyecto de Ley Marco (5 diciembre 2021), que regula el uso del Recurso Suelo. Esta propuesta nace de la academia y entidades no gubernamentales quienes han trabajado por más de 3 décadas en la promulgación de esta Ley. Hoy más que nunca, este marco regulatorio se convierte en una necesidad imperativa ante las evidencias de los acontecimientos ocurridos. Chile es de los pocos países de la OCDE que no posee una Ley que regule su uso.

Sólo pensando en voz alta y ante la evidencia, parece de “sentido común” cuestionar bajo qué circunstancias, evidencia de estudios,  se pudo aprobar la construcción de edificios sobre dunas, que además poseen otras funciones ecosistémicas más relevantes como es la mantención de la biodiversidad de flora y fauna; o el permiso de ventas de terrenos sobre lechos de ríos, que aunque poseen una crecida histórica de más de 20 años, ese es precisamente el criterio que debe protegerse, la máxima crecida histórica, no los promedios anuales.  

Por estos ejemplos y numerosos más, es que es extremadamente relevante contar con una legislación clara, y fuerte en la regulación del uso del recurso Suelo, con profesionales competentes que evalúen objetivamente sus funciones ecosistémicas, para que no sigan ocurriendo estos eventos, aunque se repitan cada 20 o más años. No nos olvidemos que el suelo se desarrolla en una escala diferente a la humana, 10 cm de suelo se forman en más de 1000 años y no tenemos ese tiempo para mantener sus funciones ecosistémicas, vitales para nuestra propia existencia. 

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